Secrets de bibliothèque, les souverains et leurs livres à Compiègne

Compiègne, Palais, du 6 octobre 2017 au 8 janvier 2018.

1. Bibliothèque de Napoléon Ier
Château de Compiègne
Photo : Didier Rykner
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Il est souvent ingrat d’exposer des livres quand ceux-ci ne sont pas illustrés. L’exposition que présente le château de Compiègne sur les bibliothèques, qui s’intéresse à celles successives de Louis XV, Louis XVI, Napoléon Ier (ill. 1) et Napoléon III, et élargit le propos aux autres bibliothèques royales et impériales, évite cet écueil en montrant aussi des œuvres d’art, dont des manuscrits enluminés qui commencent le parcours. On y verra également une présentation de la restauration à venir de la bibliothèque de Napoléon Ier.

La Bibliothèque nationale de France, dont on apprécie à quel point elle prête généreusement aux musées non parisiens, montre donc ici plusieurs manuscrits provenant de l’abbaye de Saint-Corneille de Compiègne qui furent envoyés à Paris en 1802 et y sont depuis conservés. On verra ainsi plusieurs livres enluminés du XIIe siècle ainsi qu’un luxueux missel du XIIIe dont l’enlumineur est connu sous le nom de Maître de Saint-Corneille, d’après l’abbaye éponyme.

Les bibliothèques respectives de Louis XV et Louis XVI à Compiègne, que l’on peut connaître en partie grâce à divers inventaires retrouvés, sont en revanche complexes à évoquer, d’autant qu’il est presque impossible de retrouver des livres dont on soit sûr qu’ils appartenaient à l’une ou l’autre. Les reliures ont en effet été refaites par la suite ce qui empêche de les identifier avec précision. On verra donc ici des ouvrages dont on sait qu’un exemplaire appartenait à la bibliothèque de Louis XV ou à celle de Louis XVI, mais venant d’autres résidences (par exemple Choisy-le-Roi). Trois livres provenant de la bibliothèque Sainte-Geneviève à Paris faisaient peut-être partie de celle de Louis XVI à Compiègne, sans certitude.
Si les décors de ces bibliothèques, qui changèrent d’emplacement (un pour Louis XV, deux pour Louis XVI), n’existent plus, l’exposition présente trois sièges - une bergère et deux fauteuils - de la seconde bibliothèque de Louis XVI.


2. Jean-Baptiste Boulard (vers 1725-1789), menuisier
Charny, sculpteur,
sous la direction de Jean Hauré
Une bergère et deux fauteuils, 1785
Compiègne, Palais
Photo : Didier Rykner
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3. Bibliothèque des Invités de Napoléon III
Palais de Compiègne
Photo : Didier Rykner
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Deux bibliothèques sont encore visibles à Compiègne. La première, créée par Napoléon Ier (ill. 1), se trouve dans le circuit des appartements au premier étage et va bientôt être restaurée. La seconde n’est pas moins intéressante même si son décor est beaucoup plus simple, et ne peut être visité que grâce à des visites guidées. Elle se trouve à l’étage supérieur, près des appartements des invités, et leur était destinée. Cette bibliothèque des invités (ill. 3), qui n’a malheureusement plus aucun livre dans ses étagères, mériterait également une restauration, probablement pas très onéreuse mais nécessaire, et qui n’est pour l’instant pas planifiée. Emmanuel Starcky avait prévu de mener à bien cette restauration, il n’en aura malheureusement pas eu l’occasion, ayant quitté ses fonctions l’été dernier.

L’exposition montre des objets intéressants se rattachant à ces deux bibliothèques et aux bibliothèques impériales hors de Compiègne, tels que des maquettes de la bibliothèque de Napoléon Ier acquises en 2008 (ill. 4), ainsi que quelques tableaux et photographies anciennes. Nous ne nous attarderons pas sur les livres en eux mêmes qui sortent un peu de notre champ, à l’exception des ouvrages illustrés de gravures dont on peut regretter néanmoins que le catalogue néglige trop les auteurs des illustrations. Il est curieux, et très dommage, pour ne prendre que deux exemples, que les noms des inventeurs et des graveurs des estampes de la Jérusalem délivrée du Tasse éditée en 1811, ou ceux de la « Carte générale de la monarchie française, depuis Clovis, jusqu’à la quinzième année accomplie du règne de Louis XV » ne soient nulle part mentionnés.


4. Maquette de la bibliothèque de l’Empereur en trois parties
Carton et papier, gouache et aquarelle
Photo : Didier Rykner
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5. Mobilier de la bibliothèque de l’Empereur
dans une évocation de la bibliothèque de l’exposition
Photo : Didier Rykner
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L’exposition, en priorité destinée aux bibliophiles et aux historiens, n’est donc pas sans intérêt pour les amateurs d’art. On préférera cependant à l’évocation de la bibliothèque de l’Empereur qui réunit une partie du mobilier (ill. 5) une visite des lieux mêmes.


Commissaires : Emmanuel Starcky, Marc Desti et Vincent Haegele, assistés par Laure Starcky.


Collectif, Secrets de bibliothèques, les souverains et leurs livres à Compiègne, Éditions de la RMN, 2017, 160 p., 35 €. ISBN : 9782711864454.


{{}}Informations pratiques : Musée et domaine nationaux du Palais de Compiègne, place du Général de Gaulle, 60200 Compiègne. Tél : +33 (0)3 44 38 47 00. Ouvert tous les jours, sauf le mardi, de 10h à 18h. Tarif : 9,5 € (réduit : 7,5 €).

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